なんたってメモだから

ネタをめもる場所のはずが愚痴の吐き出し場所と化す。

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それが試練ならば 後編
 後悔するな。
 自分を責めるな。
 お前が力を失った所で、ただの人間になるだけだ。
 自分のせいで防げなかったとぬかしてみろ。



 ぼくが鉄槌を喰らわしてやる。




   ******

「相変わらずの調子ですよ」
 能力の調子を問われた俺は、ありのままを答える。
「世界はわからないことだらけで怖いですし、力があればもっと役に立てただろうなぁとかも思いますし」
 辛いには辛い。
 正直、苦しい。
 けれども、今までの試練に比べたらどうという事はない。何が得られるかすらも判らなかった試練なんかより、人として――周りの人と同じように物事を受け止められるうえでの試練では、後者のほうが遥かに大きい。
 だから、耐えられる。
 諦めたりも、しない。
 だから、
「俺は、もう能力とは決別出来てるんだと思います」
 その言葉を聞いているのかいないのか、イザドルさんは携帯用の吸殻入れに灰を落とすだけでこれと言った素振りは見せない。これは何かされると怪しんだ俺は、何があっても対応できるようにイザドルさんの様子を窺う。
 しばらく沈黙が続いて、はた、と気付いたかのように、
「へぇ、そうなのか」
 かなり遅れての返答。
「関心ないんですね」
「んんん? 寂しいのかガキんちょ」
「別に寂しくないです。むしろ構ってもらえなくて寂しいのはイザドルさんの方だと思いますよ」
「………どういう意味だよ」
「娘さんたち、思春期だそうですね」
 にこりと笑うだけで、イザドルさんには伝わったようだ。
「……可愛くねぇヤツ」
 ぶすっとした表情を作りながら、イザドルさんは煙草の火を消した。
「いい大人が可愛かったら気持ち悪いでしょうに」
「まぁ、それはそうだな。同じ無愛想でもオレの娘達は可愛いぞ」
 さらりと親馬鹿ぶりと披露するのはいつもの事なので無視するとして、
「それにしても、どうしてそんな事を?」
「そんな事って、おめぇ……」とイザドルさんは何か言いたげに口を開いたが、彼はそれを飲み込んだ。「……まぁ、今まであったもんがいきなり無くなるっつーのは、正直戸惑うもんがあるだろ? だから心配してやったんだよ」
 オレは優しいからな、と背筋を伸ばして踏ん反り返る。
「心配、ですか」
「他の奴も心配してっぞ」
「そうでしょうか」
「気付いてねぇのかよ」
「今までは全部分かったんですけどね」



 まだ途中だそうですよ。

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| 14:21 | 魔法物語 or Magic Story | comments(2) | trackbacks(0) |
魔女とその弟子、草原を立つ。
「行こう、か」
 小さくなっていく背中を最後まで見送り、それからまた数分経ってからルミィはそう口にした。目の前の少女は自分より年下だというのに、最愛の人を失っても何ら変わり無い表情を浮かべている。随分と取り乱していた兄とは似ても似つかないくらい、しっかりした子なんだなぁ、とルミィは隣町に住む人の事のように思えた。
「はい」
 凛とした声で返って来た言葉を聞いて、ルミィは歩き出した。二・三歩歩いた所で、背後にいたスライムたちの事を思い出し、足を止めた。
「それじゃ、また何かあったら呼んで下さい。私でよければ、力になりますから」
 そう言うと、大きい方のスライムは「ありがとうございます〜」と穏やかに答え、小さい方のスライムは俯いて(いるような姿勢。顔の面が身体に食い込むように下を向いている)、プルプルと小刻みに震えている。
「ううぅ〜……! な、なんて良い人なんだッ! 僕もう嬉しくて嬉しくて前が見えないよ……」
 あぅあぅと声を上げて泣くスラキチでしたが、瞳の部分から涙が出ているというよりは、そこだけ水分が多くぐじゅぐじゅになっているだけのように見えたルミィ。きっと気のせいかな、と一体何が気のせいなのかまでは追求せずに頭の隅から虚空へ放り出した。
「ああもう、役に立たないお兄ちゃんと違って頼りになるなぁ……ほんと」
流石巫女様だね、とスラキチは笑う。
 
途中放置。
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| 22:00 | 魔法物語 or Magic Story | comments(0) | trackbacks(0) |
それが試練ならば 中編
 初めて会った時は彼女はとても思いつめていて、腹の中で様々な思いが渦巻いていて、まだ力を抑える術を知らなかった俺は、傍にいるだけでそれが全て流れ込んできた。彼女の過去というのは意図的に操作されたのか、幼少期の過去がごっそりと抜け落ちていた。彼女自身に問うた所、記憶が無いのだという。これだけしっかりと取り除かれているのだから、彼女にとってそれは無い方が良い記憶であるに違いない。俺はそう思っただけで、これと言って特に気にしなかった。
 追求しなかった理由はもう一つ有る。
 彼女より少し前に現れたソーゾスという男性。彼はその事を知っているようで、しかもそれについて罪悪感を感じている。謝るに謝れない辺り、よっぽど何か罪を犯したのかそこら辺は定かではないが、やはりあえて話さないあたり、彼女にとって抜け落ちた記憶は価値の無いものなのだろう。
 単に話せないだけという可能性は無視しておくとして、俺は彼女の過去を詮索する事はしなかった。したとしても黙っていれば向こうは解らないだろうが、けれどもやはりそれは人の道に反するというか、個人的なプライドみたいなもので、過去は見ないようにした。勝手に見えてしまうものは仕方ないとして、やはり出来るだけ人間らしい生活を送りたかったようだ。
 それに気付かなかった俺は、何もかも悟ったように彼女に話した。

 耐えることが当然。
 受け入れることが当然。
 それが俺の試練。

   ******

 度々彼女は夢の中で現れた。
 最初は抵抗を感じた。夢でも情報が流れ込んでくる事は日常だったが、こうもはっきりと現実の人間が現れるのは初めてだったからだ。
「やぁ」
 にっこりと笑う彼女は、分かれた時とは全く違う印象を受けた。
 どこか吹っ切れたような、垢抜けた感じだ。
 けれども分かれた時なんて、三年ほど前の事だったので、久々に知り合いに会えた嬉しさでそう見えただけなのかもしれない。
「こんにちは」
 と、俺は返事を返した。
 不意に、情報が押し寄せてきた。
 暗い。紅い。どす黒い。血。涙。死。
 それは見ていて嫌な映像だったはずなのに、何だか全てから解放されたような安堵感も得た。
「殺したんですね」
 俺と、頭と、そしてとある少女。
 もっともっと沢山の人を悲しめ、恐怖に陥れた。
 そんな奴を。
「やっと、いなくなったんですね……」
 何故だかホッとする。本当ならこんな感情、尋常ではないのに。そう解っていても、強張っていた心が緩んだ。
 彼女は口を開くことなく、ただ笑っている。
 笑うことで、感情を押し殺している。
「ありがとうございます」
 俺がそういうと、彼女は目を丸くした。
「お前、何を言っているか分かっているのか?」
「ええ、勿論。分かっていないのに、お礼は言えないじゃないですか」
 その答えを聞いて、まぁそれはそうだが、と彼女は口をつぐんだ。
「責めたりしませんよ。少なくとも、俺は、感謝しています」
 彼女はしばらく神妙な面持ちをした後、
「ありがとう」
 ポツリと呟くように言った。それが恥ずかしかったのか、彼女はついと視線をそらして、
「今日、こうやって交信しているのは訳がある」
 交信という言葉に疑問を感じたが、やはり世界が違うと同じ現象でも表す言葉が違うんだなぁとか妙に感心してしまってあまり気にならなかった。
「お前に文句を言いに来た」
 さらりと言われたので、反応が遅れた。まともな反応を取る暇も無く、エミレィさんは続ける。
「全てを見透かした態度が気に喰わない。現状に不満を抱かないのも気に入らない」
「……すみません」
「すぐに謝るのも気に喰わない」
 どうしろっていうんだ、この人は。
「そうやって、全部受け入れすぎなんだよ、お前は。少しは拒否しろ。否定しろ。反感を持て」そう言われてもなぁ、と困っていると、「お前は受け入れることを良しとする。受け入れてしまえばそれで良いと思っている。あるがままを受け入れるというのは、良い事かもしれない。けれど、あるがままを受け入れるだけというのは、それはただ全てを諦めた人間のする事だ」
「諦めたつもりは無いですけど」
「どうして能力を消そうとしない」
「それを消したら俺じゃなくなりますから」
 俺はこの力を持って生まれた。
 この力を持って生まれなければ、俺じゃないんだ。
「それは単なる言い訳だ」
 きっぱりと、エミレィさんは言った。
「お前はその力を毛嫌いしている。第三の瞳だって出来るものならくり貫いて捨ててしまいたい。それで視えなくなるならお前はそうするに違いない」
「そんな事、しません」
「それはお前が『その行為が無駄』だと解っているからだろう?」
 ぴくりと、頬が強張るのを感じた。
「無駄だと解りきっているから、もう駄目だと痛感しているから、だから格好の良い言い訳を並べているだけだ」
 違います。
 ―――――とは、言えない。
「辛い現実を受け入れるのは確かに試練かもしれない。けれど、それはもう、十分だろう?」
 そんな事は無い。
 ――――――とは、言いたくない。
「励ましてもらった礼もあるからな。世界中を探して、見つけてきた」

『第三の眼を潰す方法』

 実際潰した事があった。まだ幼い頃。詳しい事は思い出したくないが、とにかく幼い頃。
 母親に憧れて、でも嫌われて。全部眼のせいだから、無くなれば良い、と、子供らしい単純な考えで。
 指を突っ込んで、潰した。
 物理的に、瞳に指を突っ込めば、その瞳は潰れるものだ。指に湿っぽい感覚が現れるはずなのに、指には何だかもやもやした物がまとわりつくような感覚が現れるだけで、痛みすらない。
 鏡を見ながら行った所、指を入れると瞳と接触した部分から波紋が広がり、そこに吸い込まれるように飲まれている。
 それを見て、ああなんだもう逃れられないのか、と、酷く絶望したのを覚えている。
「潰せるん、ですか?」
 信じられないのが半分。
 心躍るような喜びが半分。
 そんな声音で俺は聞いた。
「潰せる、かな」
 エミレィさんの返事は随分と曖昧だった。首を傾げると、理由を説明してくれる。
「そもそも、スペラーレの能力(チカラ)というのは、自己防衛の為の手段として生まれたのが発端だそうだ。最初は、自分自身に降りかかる災厄をいち早く感知し、未然に防ぐための手段として用いられた。けれども、その能力が受け継がれていくうちに、予知する能力が異常に発達。やがて、過去や内面的なモノまで視えるようになった、という事らしい」
「そうなんですか」
 自分の能力だというのに、俺はそんな事一つも知らない。同じ力を持つ父親は会った事がないし、会いたいと思った時にはもう死んでいた。
 父親はこの事を知っていたのだろうか、という考えが浮かんできたが、今はそれどころではないので、頭の隅に追いやる。
「だから、第三の瞳を潰しても、自分に対する災厄だとかは視えてしまうし、何か重要な事は自然と流れ込んでくる」
 そうしないとお前の存在が危うくなるからな、とエミレィさんは言う。
「それ位、どうって事ないと思います」
 今までに比べたら、ずっとずっとマシだと思うし。
「ちなみに、潰した能力は戻らない」
「構いません」
「潰す時は大分痛いそうだ」
「……我慢します」
「潰してしばらくの間は身体が思うように動かないらしい」
「………頑張って動かします」
「一年位続くらしいぞ」
「それってしばらくですか……?」
「個人差があるそうだ」けろりとした表情。「しかも定期的に症状が、ぶり返すらしい」
「……………構いませんよ」
 俺の言葉に、エミレィさんは満足げに頷いた。
 それから唐突に握り締めた右手を突き出し、俺の目の前に持ってくる。
 ゆっくりとそれを開くと、そこには紫色の石があった。
 それが淡く光り出したかと思うと、今度はどす黒いオーラを放っている。オーラが第三の瞳に流れ込んでくると、ずきりと鈍い痛みを感じる。恐らくこの石のせいだろう。そしてこれを瞳に埋め込むのだと理解した。
 エミレィさんが石を掴んだ手を第三の瞳に近づける。黒いオーラも近づき、流れ込み、苦痛に顔が歪む。彼女は一度躊躇ったように手を止め、けれどもまた石を近づけた。
 物質的な物は見えない第三の瞳。けれども、物質的な物の見える二つの瞳が、第三の瞳が写す映像を流す。綺麗だなと思ったはずの光り輝く石が真っ黒に染まっている。それを挟む指や、エミレィさんの表情はぼやけて見えない。まるでその瞳に映す価値があるのはそれだけだと言わんばかりの光景。
 黒いソレが近づいて、
 どんどん、どんどん、
 大きくなって。
 世界が真っ黒に染まると、ぷつりと何かの音がして、

 感じたのは痛みだけだった。

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| 13:53 | 魔法物語 or Magic Story | comments(0) | trackbacks(0) |
それが試練ならば 前編
 ずっと、ずっと、嫌いだった。
 自分の事。
 ずっと、ずっと、何とかしたかった。
 どうにもならなかったけど。

   ******

 仮の拠点として決めた此処は、なんとも頭らしく自由を奪われた場所だった。昔から負けず嫌いだった彼だからこそ、自由を取り戻した今、こうしてこの街にいる。
 今はもう大分復興されていたものの、多くの人と物を失った悲しみからか、昔ほどの活気は無かった。けれども、活気と共に古い習慣も消え、新たな街へと生まれ変わっているこの場所は、まるでこの組織と同調しているかのようで少し心地良い。
 それでもやはり人目が気になるのか、頭は海岸に隣する洞窟を拠点とした。不満をぶぅぶぅ溢しながらも、団員は拠点制作に取り組んだ。やはり寝床となる以上必死なのか、手を抜く者が居ず、予定よりもしっかりとした空間が出来上がった。
 そのうちの一つ、大きなテーブルが置かれた部屋に俺はいた。大体の者は食卓として利用するテーブルは、俺にとっては仕事場だった。何しろ机として機能するものがまだこれだけしかないのだから、ここで仕事をするしかない。
 団員が各地に情報を集めに飛び散り、目ぼしい情報を得たらそれを記した物を送る。大抵の場合は用紙に記入されているので(稀にそこら辺で拾った大きめの石に書く人もいるが)、それを広げ情報をまとめる。
 用紙というものも以外にかさばるものなんだな、と山になった紙の束を眺めながら思う。団員数の割には明らかに多い。けれども仕事熱心とは言いがたい。内容の半数は『あそこの酒屋の店員が可愛い』だとか『オリーヴさんに彼氏が出来たらしい!(涙)』とかいう、仕事には関係の無い情報。けれどもこれもきちんと分類しないと、団員からクレームがあがるので別の用紙へとまとめる。
 ふと、人影が現れたかと思うとズカズカとこちらに向かってきて、向かいの椅子にドカと腰掛ける人がいる。
「何だ、おめー。まだ仕事してんのかよ」踏ん反り返るように腰掛けながら(その体勢は逆に辛いんじゃないだろうか)、煙草に火をつける。「おめー、オレが寝る前も仕事してただろ。何時寝てんだよ」
「イザドルさんが寝てる間に」
「オレより早く起きるたぁ、おめー、睡眠時間大丈夫なのかよ。人間っつーのはな、一日九時間以上睡眠が必要なんだぞ?」
「いや、それは何かの間違いだと思います」
 俺が聞いた話では、一日五時間程度だったような。けれども、一日一・二時間の睡眠で生活している人だっているのだから、何時間だろうと寝ているだけ問題無い。必要最低時間の基準も、一日の半分を寝て過ごしているイザドルさんの基準なのでアテにならない。
 ところが、俺の反論が気に喰わなかったのか、イザドルさんはぷはーと煙を吹きかけてきた。
「何するんですか」
「ん? 嫌がらせ」
「大人気ないですね」
「お前が可愛くないだけだ」
 ひひ、といたずらを楽しむ悪餓鬼のように笑うイザドルさん。とても二人の娘持ちだとは思えない精神年齢の低さ。毎度の事ながらそれに呆れたのだが、仕事を続ける事は出来る。
「目ぼしい情報でもあんの?」
 真面目に仕事をする俺を見てか、イザドルさんは聞いた。
「それを判断するのが俺の役目です」
「あっそ」聞いておいてその返事は無いだろうに。そんな思いが顔に出たのか、イザドルさんは言葉を付け足した。「おめー、そうやって背負いすぎなんだよ。ちったぁ、お義兄さんを頼れ」
「おにいさんという年では無いと思いますけど」
「うるせー」
 おじさん呼ばわりはされたくないんだよ、と煙草の煙を吸いながら言った。
 イザドルさんは血縁上は親戚にあたる。俺の母親の兄が彼の立場。けれどもイザドルさんは昔から『伯父さん』と呼ばれるのをかなり嫌がっている。
 最初はそれにショックを受けた。血縁者であるのを拒否されたようで、自分の存在を拒否されたようだったから。けれども、見えないものも見えてしまう自分の能力で解ったのだが、彼は単に年をとっているように見られるのが嫌だったようだ。この時だけは、自分の能力に感謝した。
「で、どうなんだ?」不意にイザドルさんが聞いてきた。「能力(ちから)の方は」
 ありとあらゆるものが見える能力。
 見えないものまでもが見える能力。
 決してこの能力からは逃れられない。
 これは俺の一部であり、その一部が俺なのだから。
 ずっと、ずっと、そう思っていた。
 思い込んでいた。
 そうしなければ、自分の存在する意味が分からなかったから。
 ずっと、ずっと、そう言い聞かせていたのだ。

 それに気付いたのは、エミレィという女性と会った時だった。


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| 15:58 | 魔法物語 or Magic Story | comments(0) | trackbacks(0) |
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